作家速成教程第四章 非小说类书籍和文章的写作 :10:如何写出成功的文章

更新:2019-12-18 21:40:35

 我知道写出好文章的秘诀,一个经过改进的新方法,保证帮你卖出每一篇文章,信不信由你。 

  ——约翰·伯汉农
  
  我是在吸引你的注意力吗?这只不过是一个用以说明论点的隐蔽策略,使用了纽约城广告公司所谓“强有力”的关键词:全新、改良、自由。(请注意晚间黄金时段的电视广告,数数这三个词隔多久就跳出来一次。)
  文章必须有一个吸引人的开头,立刻抓住读者的注意。现在每个人都很忙,没有时间浪费在那些一眼看去就很乏味的作品上。读者是挑剔的,而最挑剔的读者是编辑,他是第一个看你文章的人,而且由他决定是否让其他人看你的文章。
  编辑可能成为你有力的盟友或对头,因此最好在文章开始便倾力而为。万事开头难,任何文章都一样,要让它有趣味。吸引人,你得会哄骗读者,做到精心编织,轮番使用引诱、怂勇、许诺等手腕,但不要签空头支票。把读者带到只有你知道的某个秘密之所,你是惟一知道这个神奇地方的人,你把读者带到那儿,向他们介绍你发现的奇观,然后再把他们安全地送回原处。自自然然地做这一切,不要显得做作。下次再相遇时,读者还会邀你为伴,因为他们知道你又到过好玩的地方,和有趣的人做过交谈,而且很愿意与他们分享自己的经历。但请记住开头是你为读者打开的一扇门,使他们得以一瞥沿途的风光,他们或许会礼貌但坚定地说“不,谢谢”,也可能会说“请再说点儿”。这两种待遇我都多次领教过,希望我继续说下去当然更好。
  詹姆士·萨比尔曾提出几条写幽默故事的原则,事实上对任何写作都适用:
  
  1.使读者明白讲得是什么。
  2.开头500字要明确交待文章的中心思想。
  3.消除含混不清的好办法是,在投稿之前反复阅读文章。
  
  原则1和2很容易:写出来就是了。开篇便以简单的描述性语句告诉读者主题是什么,拉开大幕开始表演。当你写完第一、二甚至第三稿后,要照第3条办理。将完成稿搁置一边,让它冷却几天,然后反复阅读,就好像你刚刚翻开一本杂志。你要客观地自问,文章是否有趣使人读得下去?如果不是,重新写。自由撰搞人之间的竞争很激烈,毫不留情。
  在美国,大约有11000种杂志,成千上万的作者在寻找强有力、吸引人的故事,试图立即引起编辑、继而是读者的注意力。你的开头应独特而富有魁力,要通过不断的打磨使它熠熠生辉。在说明论点之后,你必须以清晰的例子、生动的描述。以及来自专家的引语充实中间段落以证明论点。不要在某一点逗留过久,你需要表述的是经过精简的要旨。应重视文章的中间部分,不要让它过度膨胀。当你总结全文,得出结论时,要赶紧收笔:演出结束,大幕拉上。结尾的难度丝毫不亚于开头,中间部分同样令人棘手。除此之外,写作是件轻松容易的事。
  实际上,如果准备充分的话,写作就会容易些。当你的研究资料、事实、背景信息摆在面前时,文章会自然地流淌出来。采访某个人时,我使用录音机,它的记忆不会出错。然后打印出一份标有采访日期、时间和地点的稿子,以防编辑想将打印稿与原文作对照。做事时总要考虑到编辑的工作方便。要写上被访人的地址和电话号码,以备有什么情况需要核实。对于人们普遍感兴趣的文章,将资料来源列一目录,表明你已做了充分的准备工作。最后,当我开始写一篇指派给我的文章时,速度会很快。第一稿只是个骨架,以紧凑的文字点明什么人、发生了什么事、在何时何地发生、为何发生这些等基本线索。这和摄影师使用的方法异曲同工,他们也是先快速地来几个抓拍,以防某一瞬间稍纵即逝,或主体游移出视线之外。然后走近些,仔细观察,精心构思,注意其他一些方面,从不同角度拍上数十个镜头。最后,这幅讲述故事、传达含义、唤起情感、融于一体的画面才凸立在人们眼前。
  写第一稿时,我根本不注意语法和拼写。重写过程中(多次),才确保语法和拼写正确无误。最后一稿,再用心选择最贴切的词。
  所谓最后一稿也只是对我而言,编辑常会对文章加以变动,使它更紧凑、更合理。不要因为你的“妙语”与编辑发生争执,除非那些变动非常武断,破坏了流畅性,改变了文章的倾向,或删掉了主要意思。大多数编辑清楚他们该做什么,因此不要过于挑剔。否则,编辑会认为你这个人很麻烦,将来拒绝你的稿件,换句话说,假如碰上了一位不是在编辑稿件,而是处处让你重写的家伙,最好另投他门。尽管我曾反复强调过,要有的放矢,对你投稿的刊物要有所了解。杂志就像人一样,每一种都不同,有它自身的个性和特殊需要。匆匆写就一篇文章,然后没头没脑地去寻找一个相应的主顾,这样做是愚蠢的。
  阅读五六本你想投稿的杂志。如果你在信中询问的题材恰好刚刚刊出过,编辑很容易把你作为外行打发掉。还要多注意广告,广告商花费成百上千美元将杂志广告定位于特殊的人群,那些广告表明了读者的兴趣所在。读者来信更是了解阅读对象最好的晴雨表,它会告诉你什么会使他们快乐以至开怀大笑,什么会使他们生气以至低声饮泣。
  首先写信咨询。如果你不知道文章该写多长,编辑正在寻找何种样的文章,叙事时应以第一人称还是第三人称表达,最好写封信问问编辑。闭门造车,可能是在浪费时间。
  当然,任何规则都有例外,尤其在投稿过程中你会发现这一点。别气馁,假如没有意外,生活可能更容易预测,但若真是那样也就没有意思了。
  一旦梦想成真,有影响的杂志发表了你的文章,也不要以为编辑正期待着你的下一封咨询信或稿件。这时,你不过是一只脚跨进了门内,编辑看你的信比其他不相识的作者要快些,但如果你不能保持原有的水准,你会一只脚在门内,身体的其余部分留在门廊里,在那儿有那么多作者等着想冲进去。因此要保证下一次投稿的质量。
  将写作看作一项事业和工作,每天都要坚持写,即使只写几小时。表达力求清晰,铲除“阅读障碍”。例如:避免使用常用的“他或她”短语,那样会使读者阅读速度减慢。假如给我看一句写有“他或她”或“他的或她的”的句子,我会回敬你一句去除那种别扭用法的句子。
  指号也是阻碍视觉的因素,而且常常没有必要。避免拼写相同、但含义随发音而变化的单词。
  现在,来谈谈成功写作的秘诀,那就是持之以恒。1965年我在全国性杂志上发表了第一篇文章,下一篇则发表于1985年。这期间,我仍在做记者,而不是自由撰稿人。几年前,我转回到自由撰稿行业,从原先停下的地方继续走,决心推销自己的作品。因此,如果你还没能在大型刊物上发表作品,要坚持,持之以恒。你可能会猛然发现成功的秘诀,这便是作品见诸报端之时。  

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秀文小哥
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千圣皆过影,良知乃吾师